Guía de identificación

Las dos especies presentes en la península ibérica, el erizo común (Erinaceus europaeus) y el erizo moruno (Atelerix algirus) tienen un aspecto similar, pero con rasgos morfológicos propios que nos pueden ayudar a distinguirlos de una forma prácticamente segura.

Rasgos internos (comprobables únicamente con el animal muerto):

Dentición

En la dentición, la última premolar de la mandíbula inferior del erizo común muestra una evidente separación entre el paracónido y el protocónido; en el erizo moruno esta separación es mínima.

Molars

Hueso palatino

El hueso del paladar acaba en el erizo común en un cresta transversal y en la espina ósea mediana. En el caso del moruno, este hueso finaliza en una lámina ósea que incluye la espina ósea mediana.

Rasgos externos

Coloración

A pesar de no ser una particularidad capaz por sí sola de ayudarnos a discernir una especie de la otra, la coloración se ha de tener en cuenta. Los erizos morunos peninsulares presentan tonalidades grises y blancas en la púas (también marrones), mientras que el pelo suele ser blanco y en el rostro se les suele dibujar una máscara facial oscura, muy contrastada. En el erizo común predominan tonalidades marrones, desde muy claras a muy oscuras.

Púas

En las púas, la anilla oscura que ambas especies tienen, está situada en diferentes alturas: en el común está desplazada hacia el extremo, en el moruno, hacia el medio. Por otro lado, la púa del común es más robusta y larga (de 20 a 25 mm) que la del moruno (de 10 a 20 mm).

Flequillo frontal de púas

En la cabeza, la capa de púas queda ininterrumpida en forma de flequillo recto en el moruno, además, en esta especie se distingue una pequeña entrada en forma de “V”. En el erizo común, acaba más o menos en punta.

Orejas

Las orejas del erizo moruno sobresalen de la púas y son, por tanto, más visibles, mientras que en el común quedan disimuladas entre las púas.

Dedo pulgar

Los dedos pulgares de los morunos, sobre todo los de las extremidades posteriores, están mucho menos desarrollados que los pulgares de los comunes..

Hocico

El hocico del erizo moruno es un poco más estilizado y apuntado que el del común.

Los erizos mascota

La comercialización de erizos como mascota fue legal hasta la aprobación del Real Decreto 630/2013 de especies exóticas invasoras que incluía en la lista dos especies africanas: Hemiechinus auritusAtelerix albiventris.  En el transcurso de los últimos años se han podido confirmar algunas citas de estos animales de compañía, en concreto Atelerix albiventris,  en el medio natural, fruto probablemente de sueltas voluntarias por parte de los propietarios. La diferencia más relevante entre esta especie y sus congéneres autóctonos o reconocidos como autóctonos es que el pulgar de la extremidad posterior está totalmente atrofiado. Además estos animales son más pequeños, más blancos y con púas menos robustas (se pueden acariciar sin lastimarse). Cabe advertir que existe una gran variabilidad por lo que a la coloración se refiere, y algunos individuos pueden resultar extraordinariamente parecidos a los erizos morunos. La dentición, por ejemplo, sigue el mismo patrón que en Atelerix algirus.