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Para conocer los erizos

Historia natual

Los mamíferos insectívoros se desarrollaron a finales del Cretácico y principios del Paleoceno, hace unos 60-70 millones de años. Muchos de esos primitivos insectívoros, algunos similares a los actuales, están actualmente extinguidos, no obstante, la familia Erinaceidae, a cuya pertenencia se adscriben nuestros erizos y que se originó en Eurasia durante el Eoceno, hace unos 38-54 millones de años, sobrevive en la actualidad como un grupo aislado, sin parientes cercanos.

La familia Erinaceidae, durante el Oligoceno, hace 26-38 millones de años, se diferenció en dos subfamilias, Erinaceinae, a la cual pertenecen los erizos provistos de púas, y Galericinae, la de los erizos recubiertos de pelo, a cuya subfamilia pertenece el fósil de erizo de mayores dimensiones hallado hasta la fecha. Era del género Deinogalerix y probablemente tuviera una dieta más carnívora que insectívora; debía de pesar alrededor de los cinco kilos (ilustrado más abajo) .

Taxonomia i distribución

Actualmente hay unas 14 especies de erizos con púas en el mundo, distribuidas por Europa y en la mayor parte de Asia, desde donde colonizaron África hace más de siete millones de años. Han sido introducidos en Nueva Zelanda, en diversas islas escocesas, atlánticas y mediterráneas. En Europa encontramos tres especies: Erinaceus europaeus, el erizo común, que se distribuye desde el sur de la península Ibérica hasta el sur de Escandinavia y Finlandia, incluyendo las islas británicas, y las islas más grandes del Mediterráneo occidental, menos Baleares; E concolor que se encuentra en Europa oriental, los Balcanes, Grecia y Turquía y, finalmente, Atelerix algirus, el erizo moruno, distribuido principalmente en zonas no desérticas del norte de África, y en una estrecha franja de la costa mediterránea ibérica; además penetra por la depresión del Ebro en las provincias de Lérida y Tarragona. También está presente en el archipiélago balear y en las Canarias. En África encontramos otras tres especies del mismo género, A. albiventris, A. frontalis y A. sclateri.

El erizo común ibérico se adscribe a la subespecie nominal E europaeus europaeus. Las poblaciones peninsulares y balear del erizo moruno se consideran A algirus vagans y la canaria A algirus caniculus, aunque algunos autores opinan que las poblaciones continentales pertenecen a la subespecie nominal A algirus algirus, la distribuida en el norte de África.

Morfologia

Un rasgo evolutivo muy peculiar de los erizos de la subfamilia Erinaceinae es la conversión de parte de su pelaje en unas duras y afiladas púas queratinosas, las cuales mudan, cada 18 meses aproximadamente, de una en una y de forma independiente. Además, ayudados de ellas, los erizos han desarrollado un sistema defensivo que consiste en hacerse un ovillo, gracias a su peculiar estructura muscular, con lo que consiguen no mostrar ningún punto vulnerable. El erizo, cerrado en sí mismo tal como su homónimo marino, continuará su camino sólo cuando el peligro cese. No obstante, no es una estrategia infalible, algunos predadores como el búho real (Bubo bubo), el tejón (Meles meles) o algunos perros pueden hacerla inútil.

El arco zigomático es amplio y robusto, lo que permite la inserción de una potente musculatura masticadora. Su fórmula dental es:

I 3/2 C 1/1 P 3/2 M 3/3

El tipo de dentición denota una dieta apta para el omnivorismo, con piezas dentales capaces de triturar y cortar.

El peso medio de los erizos morunos machos es de 618,45 gramos (std. error de 26,2 gramos; n=11, consideramos adultos los animales de peso superior a 500 gramos) y el de las hembras de 605,06 gramos (std. error de 18,5 gramos; n=18), con máximos de 820 y 730 gramos respectivamente. Los erizos comunes machos adultos han pesado de media 770,5 gramos (std error de 29 gramos; n=46) y las hembras 735,77 gramos (std error de 27,8 gramos; n=43), con máximos de 1400 grams y 1100 gramos respectivamente

Biología i ecología

Hábitat

El erizo común es una especie de carácter forestal, aunque con cierta plasticidad en la selección de hábitat. Su óptimo se encontraría en las zonas de ecotono en ambientes húmedos en los márgenes de bosques caducifolios, de encinares e incluso en grandes jardines de las áreas periurbanas (apuntar como curiosidad que hay en la actualidad una pequeña población a caballo entre el parque de la Ciutadella y el zoológico de Barcelona, equipamientos que se hallan en el centro de la ciudad). Se hace raro o incluso desaparece por completo a medida que aumenta la aridez. En las regiones secas se refugia cerca de rieras y torrentes, siempre que mantengan cierto grado de humedad.

El erizo moruno, por el contrario, ocupa lugares más secos y soleados. En general, se distribuye allá donde la precipitación no supere los 650 mm anuales. En Baleares, única especie presente, lo encontramos en coscojales y otras formaciones arbustivas típicamente mediterráneas. En el continente, ocupan principalmente zonas agrarias o espacios abiertos. Un biotopo típico son los huertos que conforman el Parque Agrario del Bajo Llobregat (Barcelona). También se haya próximo a pinares litorales como los de la Albufera de Valencia, áreas agrícolas de secano como las de Lérida o humedales como el delta del Ebro.

Uso del espacio

El erizo común es una especie asociada a los márgenes y lindes. Habitualmente se desplaza enmarañado entre la vegetación que crece al borde de los caminos, torrentes, carreteras. Pocas veces se adentra en la masa boscosa o arbustiva, al tiempo que también pocas veces se aventura en espacios abiertos lejos de la protectora cubierta vegetal. La presencia de predadores parece ser un factor limitante de su distribución. Se ha comprobado que la densidad de erizos es inversamente proporcional a la de tejones, lo que sugeriría que si los erizos son más frecuentes en zonas periurbanas o notablemente modificadas es porque son ámbitos poco aptos para sus predadores

El erizo moruno habita zonas con más espacios abiertos. En el Parque Agrario del Baix Llobregat, los animales se mueven en zonas de cultivo de regadío, con setos vivos e isletas de vegetación, en general pinares de Pinus halepensis. Selecciona positivamente los campos de cultivo y rechaza el bosque, en contraste con lo que hace la otra especie.

Alimentación

Los erizos son insectívoros pero con una tendencia clara al omnivorismo. Durante el seguimiento llevado a cabo en Badalona y en el Parque Agrario se ha visto como capturaban caracoles y diversos tipos de insectos; se observó el consumo de carroña, pero también de fruta caída de los árboles de un huerto.

Actividad

Los erizos son animales nocturnos. Empiezan su actividad tras el ocaso. Los erizos radioseguidos, tanto los comunes como los morunos, no han mostrado actividad diurna, salvo las hembras con crías, cuya necesidad de alimentación obligaba a las madres a darles de mamar en el interior de la madriguera. Durante la noche, suelen hacer un receso que puede durar hasta varias horas, en que parecen descansar, dormir, o en cualquier caso, suspender la actividad. Su patrón de actividad es bimodal, con picos de actividad a primera a última hora de la noche.

Los erizos hibernan, estado cuya duración es variable en función de las condiciones ambientales. La hibernación viene precedida de un periodo de actividad dedicada al búsqueda de alimento y a la consiguiente acumulación de grasas que les servirá de reserva energética. Cuando las condiciones climáticas no son favorables, los erizos buscan un lugar donde hacer una confortable madriguera, que puede coincidir con las que utilizan habitualmente, se acomodan, bajan su temperatura corporal a la ambiental y ralentizan su metabolismo. Parece claro, no obstante, que la hibernación es facultativa. Si el invierno es benigno pueden despertarse, e incluso no hibernar

Reproducción

El periodo reproductivo, similar en las dos especies, va de abril a agosto, pudiendo alargarse a octubre. Una misma hembra puede reproducirse dos veces durante este periodo, aunque lo normal es que lo haga solo una vez. Hemos controlado tres nacimientos de erizo común los meses de junio, julio y agosto. Las hembras sacaron adelante 4, 3 y 3 jóvenes respectivamente. Asimismo, hemos encontrados crías de pocas semanas de erizo moruno a finales de octubre

El cortejo es sencillo, el macho se acerca a la hembra, la ronda, emitiendo unos tenues bufidos. La receptividad de la hembra se manifiesta con el aplanamiento de las púas y con una postura que evita una dolorosa cópula, con las extremidades posteriores extendidas sobre el suelo. La gestación dura entre 5 y 6 semanas.

Conservació

Los erizos son animales protegidos por la ley en todo el territorio nacional, siendo el moruno el que goza de un mayor rango de protección. Las disposiciones legales de las diferentes autonomías les otorgan un nivel de protección similar o superior al definido por la legislación estatal, que es la norma subsidiaria en caso de ausencia de legislación al respecto. La población de erizo moruno canaria ha sido descatalogada recientemente del Catálogo Nacional.

En general, el erizo común no presenta especiales problemas de conservación, salvo en casos y localizaciones puntuales en que la densidad del tráfico rodado, la pérdida de hábitats y el tratamiento inadecuado de la cubierta vegetal arbustiva, sobre todo en el entorno de urbanizaciones, hacen imposible su presencia. Probablemente, por las razones apuntadas, sus poblaciones hayan descendido en los contornos de ciudades densamente pobladas. Sin embargo, siendo animal protegido y habiendo desaparecido la costumbre de cazarlo para consumo (en algunos lugares de España era un apreciado plato), más la incidencia positiva de la educación ambiental ha permito que sus poblaciones hayan podido aumentar en algunos enclaves.

El erizo moruno, por su parte, tiene más problemas de conservación, ya que su área de distribución coincide en menor o mayor grado con el litoral peninsular el cual ha sufrido un proceso urbanizador terrorífico. El erizo moruno, animal de espacios abiertos, de cotas bajas y de ambientes mediterráneos secos no es tan generalista como el común, por tanto, es mucho más sensible a la degradación, modificación, reducción o pérdida de hábitat. Los libros rojos de Andalucía y Murcia, recientemente publicados, consideran su situación preocupante en las respectivas comunidades, de hecho, el libro andaluz lo cataloga como en peligro de extinción. En la Comunidad Valenciana, por el contrario, no consideran su estado preocupante, de hecho, en su Banco de Datos de la Biodiversidad se considera el moruno especie común en tierras bajas, incluso más habitual que el común en algunas zonas. Cataluña presenta dos poblaciones con dos estados de conservación diferenciados, una, la interior, que se encuentra en la depresión central leridana y otra, la costera, desde el delta del Ebro hasta probablemente Barcelona; más al norte, la especie ha podido desaparecer, puesto que hace años que no hay citas fiables. En el sur de Francia se da por extinta. Las poblaciones de interior no parecen tener problemas de conservación, aunque índices de abundancia como los registrados en atropellos sugieren bajas densidades en toda su área de distribución. La población litoral parece que se encuentra en regresión, muy fragmentada, salvo en núcleos puntuales, donde en ocasiones convive con la otra especie. En Baleares es la única especie de erizo existente y su conservación no tiene o parece no tener el menor inconveniente.

Legislación i protección
Especie Europa Estado Autonomías
Erinaceus europaeus
Cast. Erizo común
Cat. Eriçó fosc
Gall. Ourizo cacho
Esk. Triku arrunta
Convenio de BernaAnnexo III  
Decreto 4/86 por el que se amplía la lista de especies protegidas en Andalucía

Catálego Valenciano de Fauna
Anexo II Protegida

Ley de protección de animales de Catalunya
Categoría D
Atelerix algirus
Cast. Erizo moruno
Cat. Eriçó clar
Gall Ourizo lourido
Esk. Triku mairua
Convenio de Berna Anexo II
Directiva Hábitats Anexo IV
Catálogo Nacional de Especies Amenazadas
De interés especial (salvo la población canaria)

Catálogo Andaluz de Especies Amenazadas
De interés especial

Ley de protección de animales de Catalunya
Categoría D



El papel del Proyecto Erizos

Mejora en el conocimiento de la distribución

Los datos que se van recogiendo en el proyecto han de permitir determinar la distribución y estatus poblacional de las dos especies de erizo. Hasta la fecha, y con los datos recogidos durante el 2008 (que incluyen también citas de años anteriores) se ha podido establecer un primer estado de la cuestión, con mapas de distribución potencial, de momento únicamente para Cataluña, que deberan mejorarse y ampliarse con el tiempo, a medida que se incorporen más datos, los cuales servirán en un futuro para detectar cambios en la distribución.

Los mapas resultantes de la modelización deben interpretarse como mapas de distribución potencial, pues representan la probabilidad de aparición en función de la idoneidad de los ambientes naturales y de las condiciones climáticas. Con el tiempo y el esfuerzo de todos iremos acotándolos hasta convertirlos en mapas de distribución real, imprescindibles para gestionar debidamente ambas especies.

Atelerix algirus
Erinaceus europaeus

Descárgate los mapas de distribución: